“Motoristas de app é uma forma radical de capitalismo de vigilância”

Fabien Benoit

Alex Rosenblat, autor do livro Uberland

Durante quatro anos, o etnógrafo americano Alex Rosenblat viajou pelas estradas com motoristas da Uber. Ele relata esta experiência Überland (University of California Press, 2018), um livro em que sublinha como a empresa da Califórnia contribui para reescrever as regras de trabalho, borrando as fronteiras entre contratante, empregado e cliente.

Formado em sociologia, Alex Rosenblat é membro do centro de pesquisa New York Dados & Society, que visa a questionar o impacto da tecnologia digital nas nossas sociedades. Autor de inúmeros artigos, notadamente para o New York Times, Harvard Business Review, Slate ou The Atlantic, ela assina com Uberland um primeiro livro na forma de uma pesquisa de campo em contato com motoristas da Uber nos Estados Unidos e no Canadá .

Ela conclui que o Uber é o estímulo avançado de uma mudança de paradigma no mundo do trabalho, onde os algoritmos se tornam os chefes. Um mundo que gosta de “gamificar” o trabalho e monitorar continuamente seus funcionários – ou melhor, seus subcontratados – e clientes. E para contornar constantemente as leis e os direitos dos trabalhadores, jogando na dimensão tecnológica e inovadora da empresa.

A pesquisa que você realizou com os motoristas da Uber durou vários anos. Qual foi o seu método de trabalho?

Alex Rosenblat: Entre 2014 e 2018, observei e entrevistei muitos pilotos do Uber, fiz centenas de corridas em mais de 25 cidades nos Estados Unidos e no Canadá. Também passei muito tempo nos fóruns e nos grupos do Facebook e do WhatsApp, onde os motoristas conversavam uns com os outros sobre suas vidas diárias e suas condições de trabalho. No final, acompanhei mais de 3.500 motoristas.

Quais perfis você encontrou com mais frequência?

Os pilotos que conheci têm motivações diferentes. Muitos deles trabalham em tempo integral para o Uber e outras plataformas como o Lyft. Outros trabalham apenas a tempo parcial, especialmente para lidar com despesas inesperadas e pesadas, como custos de saúde ou rendas difíceis de pagar. Eu até conheci alguns motoristas que estavam dirigindo de forma recreativa, como uma espécie de hobby, brincadeiras.Estes, muitas vezes aposentados, gostam de se socializar, conhecer pessoas e poder interagir com eles. Mas eles certamente não são representativos da grande maioria dos motoristas que trabalham para seu sustento e, na maioria das vezes, não têm outra escolha.

“Estamos longe da flexibilidade como é apresentado na comunicação do Uber”

Um dos principais argumentos da Uber – e outras plataformas – é a liberdade e a flexibilidade oferecidas aos motoristas: “Você é seu próprio patrão”, dizem as campanhas de comunicação da empresa. Isto é uma promessa falsa ou há alguma verdade neste slogan?

Muitos motoristas atribuem importância a essa flexibilidade nas horas de trabalho. No entanto, uma vez que o Uber esteja bem estabelecido em uma cidade, ele decide reduzir suas taxas e os motoristas são obrigados a trabalhar 14 horas por dia se quiserem obter uma renda decente de seus negócios. Em suma, a flexibilidade desaparece. Na realidade, estamos longe da flexibilidade, como é apresentado na comunicação do Uber. Quando se trata da dimensão “Você é seu próprio patrão”, estamos longe disso também. Os motoristas não têm a informação e o poder de que precisam para serem realmente mestres em seu trabalho.


A Uber decide unilateralmente as tarifas e as altera conforme julgar adequado, sem consultar ninguém. Os motoristas não têm como negociar esses preços. Os motoristas não têm idéia do destino de um cliente até que ele aceite uma corrida. Eles não têm como saber se será uma corrida lucrativa. Uber defende isso argumentando que é para evitar a discriminação relacionada ao local de residência, que geralmente cobre a discriminação racial. Na realidade, é especialmente para a empresa de uma ferramenta de gerenciamento, para que os motoristas aceitem todas as corridas oferecidas, pelo menos no máximo. Se você recusar muitas corridas, o Uber tentará discipliná-lo e poderá até bani-lo. Eu não acho que tudo isso faz com que os drivers “seus próprios patrões”.

O Uber oculta informações de seus drivers. Você diria que a empresa joga com a “fraqueza” de seus funcionários e a cultiva?

Eu acho que o Uber especialmente “gamificou” o trabalho de seus pilotos. Existe todo um sistema de variações de preço e bônus – correspondendo a horários de pico – para convidar motoristas a aceitar corridas e estar presentes em determinados momentos do dia. Eu acho que isso é principalmente a mudança introduzida pelo Uber, esse gerenciamento algorítmico do trabalho dos motoristas.

Quando você fala em “gamification”, nós também pensamos no fato de que os drivers são constantemente notados por seus clientes …

Para mim, “gamification” é principalmente sobre bônus e incentivos para aceitar corridas. Ser notado é mais uma maneira de monitorar e punir os motoristas. Isso faz parte do sistema de monitoramento e controle implementado pela Uber.

Fonte:Usbk & Rica

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